Ascenseurs et collines de Valparaiso (1 journée).

Aperçu du programme. Une excursion d'une journée bien remplie pour découvrir la célèbre ville portuaire de Valparaiso, ses ascenseurs légendaires, ses collines et ses petites ruelles aux façades bigarrées.

Notre point de rencontre et de départ de Santiago sera la gare de bus et station de métro de la Ligne 1, Estación Pajaritos, aux environs de 8h00 AM. Nous y prendrons le premier bus disponible qui nous conduira vers l'Ouest, par l'Autoroute 68, jusqu'à l'Océan Pacifique.

Durant le trajet, qui nous permettra de contempler des paysages typiques de la région méditerranéenne du Chili, nous pourrons apercevoir deux petites localités. La première, Curacaví, devenue une ville dortoir de la capitale Santiago, est surtout connue pour sa production de chicha artisanale, une boisson légèrement fermentée à base de raisins.

La deuxième, Casablanca, est plus proche du littoral. C'est dans ses environs que s'est développée, depuis une vingtaine d'années, une industrie vitivinicole basée essentiellement sur les cépages Chardonnay et Sauvignon Blanc. Dans la vallée, ces vignobles ont remplacé les plantations traditionnelles de tabac.

Nous longerons également le lac Peñuelas, situé dans la réserve forestière du même nom. C'est lui qui alimente en eau potable les grandes agglomérations côtières proches. Son niveau, diminuant d'année en année, nous montre que le climat de la zone centrale du Chili devient de plus en plus sec.

Sauf imprévu, nous arriverons au Terminal Rodoviario de Valparaíso vers 10h00. Au fil de la journée, nous visiterons la partie basse de la cité portuaire, les environs du nouveau Congrès situé sur la rue Pedro Montt, les avenues Argentina, Colón, Francia et Independencia, le môle Prat, le Monument aux Héros de la Bataille Navale d'Iquique et encore bien d'autres endroits.

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Nous nous baladerons sur les collines Cerro Alegre et Cerro Concepción. Nous découvrirons aussi plusieurs ascenseurs et funiculaires durant la journée. Citons, entre-autres, celui de l'hôpital Von Buren, celui du Cerro Monjas, celui du Saint-Esprit ou Espíritu Santo, celui de la Reina Victoria, le Peral, celui du Cerro Cordillera, celui du Cerro Artillería et son ascenseur du 21 de Mayo, ou encore le Villaseca.

Nous utiliserons deux de ceux-ci, pour monter sur les hauteurs et pour en redescendre ensuite sur le plan, la partie basse de la ville.

Certains de ces funiculaires sont en fonctionnement. D'autres, malheureusement, se trouvent complètement abandonnés ou simplement fermés en attente d'une réparation fort hypothétique.

Nous prendrons le déjeuner -non compris dans le prix- dans un restaurant d'un quartier typique, du port situé soit sur une des collines, le Cerro Alegre, soit dans la partie basse de la ville.

La Plaza Echaurren et le quartier de l'église de la Matriz seront également au programme. Finalement, nous emprunterons soit un trolleybus, soit le MERVAL, un train local, mélange de RER et de métro, pour voir un dernier ascenseur, le Polanco ou le Lecheros, avant de reprendre le bus pour Santiago où nous arriverons vers 19h00 à la station de métro Pajaritos. Fin des services.

Il est important de souligner que Valparaíso a été déclaré Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'Unesco en 2003. Seuls cinq sites chiliens ont obtenu cette distinction : le centre historique de Valparaiso, l'ile de Chiloé avec ses églises de bois, la Parc National Rapa Nui de l'île de Pâques, la ville minière de Sewell et les usines de salpêtre de Santa Laura et d'Humberstone.

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