Valparaiso et le Parc National La Campana (2 jours & 1 nuits).

Aperçu du programme. Le circuit proposé permet de découvrir la région centrale du Chili, située aux environs de Santiago et Valparaiso. Deux journées pour réaliser une randonnée dans une aussi jolie que surprenante forêt de palmiers appartenant à la chaîne côtière du pays et visiter le port de Valparaiso, déclaré Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'UNESCO.

Une excellente alternative pour les voyageurs ne disposant que de peu de temps mais qui souhaitent néanmoins avoir un aperçu assez complet de la région méditerranéenne du pays.

■ Jour 01. Le Parc National La Campana.

Nous partons en début de matinée vers la petite localité d'Ocoa, située à une bonne heure de route de Santiago et lieu de passage obligé pour atteindre un des accès du Parc National La Campana. Cette réserve naturelle se caractérise non seulement par la présence d'une des dernières forêts de cocotiers du Chili (Jubaea chilensis) mais aussi par de nombreuses autres espèces végétales et animales endémiques, tantôt plus méridionales, tantôt plus septentrionales, faisant ainsi de l'endroit un très intéressant carrefour botanique.

Le parc La Campana abrite également une des rares forêts de hêtres ou, plus exactement, de faux-hêtres (Nothofagus macrocarpa) de la région centrale du Chili, celle-ci constituant d'ailleurs la limite nord de l'espèce en Amérique du Sud.

À noter également. En 1834, l'illustre Charles Darwin visita cette belle région lors de la deuxième expédition du HMS Beagle.

Diverses randonnées peuvent être organisées à l'intérieur de cette belle réserve dont la flore, la faune et les magnifiques paysages peuvent être admirés pratiquement tout au long de l'année. Plusieurs circuits peuvent être proposés selon la saison, les conditions physiques des membres du groupe ou leurs centres d'intérêt. Pique-nique dans le parc.

Durant l'après-midi, poursuite du voyage vers le village d'Olmué, se trouvant à l'opposé du massif montagneux. Temps libre pour se reposer de la balade. Dîner et logement à Olmué.

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■ Jour 02. Le port de Valparaiso.

Petit déjeuner. La journée commence par la traversée de la localité de Limache pour rejoindre la route qui longe le fleuve Aconcagua, tirant son nom du sommet le plus élevé de l'Amérique du Sud, situé en Argentine. À partir de l'embouchure du fleuve, le voyage continue plein sud, en longeant le littoral de l'Océan Pacifique.

Nous rejoignons la ville de Reñaca, étant aussi une des plages les plus en vogue du Chili. Là, nous effectuons un premier petit arrêt pour admirer la baie de Valparaiso dans toute son ampleur.

Nous réalisons ensuite une petite balade dans le très joli parc de la Quinta Vergara, ayant appartenu au XIXème siècle à la famille fondatrice de la cité de Viña del Mar, actuellement un des principaux centres balnéaires du pays.

Nous arrivons finalement à Valparaíso, déclaré Patrimoine Mondial de l'Humanité par l'Unesco en 2003. Ville au passé glorieux, ce port a perdu de son importance après l'ouverture du canal de Panamá, inauguré en 1914. Nous jetons un petit coup d'oeil à La Sebastiana, l'ancienne maison de Pablo Neruda, prix Nobel de littérature en 1971. Nous nous promenons également sur la colline du Panthéon où se trouve le cimetière des Dissidents avant de prendre le déjeuner dans un restaurant d'un secteur typique du port.

Après le repas, nous nous baladons tranquillement sur les collines proches, celle du Cerro Concepción et celle du Cerro Alegre, toutes deux aux façades très colorées, typiques du port, et qui jouissent de belles vues panoramiques sur la ville et la baie de Valparaiso. Nous empruntons un des fameux ascenseurs, appelés aussi funiculaires, réunissant les quartiers résidentiels situés sur les hauteurs aux commerces du bas de la ville. Nous effectuons aussi un petit tour sur la Plaza Sotomayor et le secteur du quai Prat. Un peu plus loin, nous réalisons une dernière balade sur la colline de l'Artillerie et son ascenseur 21 de Mayo surplombant les installations portuaires, avant de revenir sur Santiago où nous arrivons vers 18h30-19h00.

Modification possible. Un petit changement appliqué au deuxième jour de ce programme permettrait de réaliser un trajet en train d'environ une petite heure, dans la campagne chilienne de l'intérieur de la Cinquième Région -Quinta Región-, entre les villes de Limache et de Viña del Mar, en empruntant une des dernières lignes ferroviaires encore en service au Chili, appartenant à la Compagnie MERVAL, le Metro Régional de Valparaiso. Dans cette éventualité, la visite à Reñaca ne pourrait pas se faire, par manque de temps. Le train ne longe pas non plus le littoral.

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