Extension en Bolivie et au Salar d'Uyuni (4 jours & 4 nuits).

Aperçu du programme. Cette extension au départ du village chilien de San Pedro de Atacama permet de découvrir le plus grand désert de sel au monde : le Salar de Uyuni, situé en Bolivie et qui possède une superficie de plus de douze mille kilomètres carrés, équivalent au tiers de la Belgique ou de la Suisse.

Le circuit combine le mieux possible les magnifiques paysages des hauts plateaux andins, composés par de nombreux lacs aux couleurs très variées, entourés de volcans majestueux, certains actifs et d'autres enneigés, de plus de six mille mètres d'altitude. Mais, surtout, il donne la sensation d'une très grande immensité, sensation que l'on ne retrouve qu'à peu d'endroits sur notre planète.

■ Jour 01. Les lacs d'altitude Laguna Blanca, Laguna Verde et Laguna Colorada.

Petit déjeuner. Nous partons en début de matinée pour le poste frontière chilien de San Pedro de Atacama afin de réaliser les démarches de sortie du Chili. À une petite heure de route, se trouve le poste frontière bolivien Hito Cajón établi à plus de 4.000 mètres d'altitude. Ici aussi, de nouvelles formalités administratives sont nécessaires et elles peuvent même, dans certains cas, êtres longues.

Une fois terminées, apparaissent alors les lacs Laguna Blanca et Laguna Verde, aux merveilleux reflets blanchâtres et verdâtres, situés aux pieds des volcans Lican Cabur et Juriques, dans le Parc National de Faune Andine Eduardo Avaroa. Nous poursuivons ensuite la matinée par le Désert de Dali dont la présence de nombreux et énormes rochers évoquent une lointaine éruption volcanique. Et, au bord du Salar de Chalviri, un petit arrêt afin de profiter non seulement du paysage mais aussi d'une baignade thermale pour ceux qui le désirent. Nous déjeunons sur hauts plateaux boliviens, éventuellement dans un petit relais en compagnie d'autres touristes.

Durant l'après-midi, nous découvrons, les très impressionnants geysers Sol de la Mañana, le soleil du Matin, à presque 4.900 mètres d'altitude. Attention, le sol à proximité des geysers est relativement mou. Soyez donc extrêmement prudent car il s'agit d'un endroit dangereux! L'Entreprise Nationale Bolivienne d'Électricité -ENDE étudie actuellement un projet d'exploitation de l'énergie géothermique à cet 'endroit. La journée termine finalement à la Laguna Colorada, un lac d'altitude aux surprenants reflets orangés et rougeâtres, du à la présence d'algues. Avec un peu de chance, nous verrons probablement aussi des flamants roses andins. Dîner et logement au milieu des hauts plateaux boliviens.

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■ Jour 02. Le désert de sel de Chiguana et le volcan Ollagüe.

Petit déjeuner. Nous reprenons maintenant la route pour découvrir d'autres lacs et lagunes d'altitude avant d'arriver aux pieds du volcan Ollagüe, un des plus actifs de cette région et situé juste sur la frontière entre les deux pays. Après un arrêt pour admirer le panorama, nous traversons le salar de Chiguana au milieu duquel passe la ligne de chemin de fer qui relie la ville chilienne de Calama à Uyuni en Bolivie. Déjeuner à San Juan de Rosario. Durant l'après-midi, nous continuons le circuit en nous nous dirigeant vers la ville d'Uyuni. Dîner et logement à Uyuni ou à proximité.

■ Jour 03. Le désert de sel d'Uyuni et l'île Pescado.

Après le petit déjeuner, nous partons le matin vers le centre du salar de Uyuni, appelé également de Tunupa, portant le nom du plus haut des volcans qui le bordent. Il s'agit du plus grand désert de sel au monde avec une superficie de douze mille kilomètres carrés. Nous nous baladons dans une des collines du désert, la colline Isla del Pescado, parfois appelée erronément Isla Incahuasi, afin d'admirer l'immensité de ce désert de sel complètement blanc. Sur l'île, des centaines de cactus géants (Trichocereus pasacana) nous entourent. Nous prenons ensuite la direction du volcan Tunupa et nous déjeunerons à proximité de celui-ci avant de visiter une grotte où se trouvent quelques momies. Nous terminons la journée au village de Tawa. Nous profitons du temps libre pour se promener dans ce petit village encore typique. Finalement, en fin d'après-midi, nous reprenons le véhicule pour assister au coucher de soleil depuis le désert de sel même. Dîner et logement à Tawa.

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■ Jour 04. Retour vers le Chili en longeant les déserts de Carcote et Ascotán.

Départ avant l'aube pour profiter du lever du soleil. Nous prenons le petit déjeuner à proximité d'une des îles du Salar ou de retour à l'hôtel, en fonction de l'heure et de la température extérieure. Nous revenons ensuite vers le Chili en traversant à nouveau le village de San Juan de Rosario et le désert de Chiguana. Les formalités douanières se font d'abord du côté bolivien à Estación Avaroa et, ensuite du côté chilien, à Ollague. Les deux lieux sont des stations ferroviaires sur la ligne de chemin de fer entre Calama et Uyuni qui débuta ses activités à la fin du XIXème siècle. Attention, pour les formalités d'entrée au Chili, il est fortement recommandé de ne porter -sur soi ou dans les bagages- aucun produit d'origine animale ou végétale. Déjeuner à Ollague. La route longe ensuite les volcans Ollague, San Pedro et San Pablo ainsi que les déserts de sel de Carcote et Ascotán. A quelques mètres du chemin, un des plus petits volcans du Chili, le volcan Poruña. Arrivée à Calama en soirée. Dîner et logement à Calama. Fin des services.

Note importante. Cette extension se réalise exclusivement à la suite de notre voyage organisé à San Pedro de Atacama.

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