Visite à pied du centre historique de Santiago (1/2 journée).

Aperçu du programme. Une balade bien intéressante pour parcourir le centre administratif de la capitale du Chili et découvrir ses principaux monuments historiques, les plus anciens datant de l'époque coloniale.

Notre promenade dans le Centre de Santiago, la capitale du Chili, commence par le Palacio de la Moneda, le palais présidentiel aujourd'hui occupé à nouveau par Mme. Michelle Bachelet. Datant de la fin du XVIIIème siècle, il fut bombardé lors du coup d'état militaire de 1973, qui amena le Général Augusto Pinochet au pouvoir.

Nous continuons ensuite vers la Plaza de Armas, la place principale de la ville, située à quelques pâtés de maisons de La Moneda. Aux alentours de celle-ci se trouvent, entre autres, la Cathédrale de Santiago, dont la construction commença en 1748, les bureaux de la poste chilienne occupant l'ancien palais des Gouverneurs qui fut ensuite le palais des premiers présidents chiliens, le Musée Historique National correspondant au Palais de la Real Audiencia et les bâtiments de la Municipalidad -Mairie- de Santiago.

La place, remontant aux origines de Santiago, fut complètement restaurée en 2001 et de nouveau en 2014, mais partiellement cette fois.

Il y règne en permanence une grande activité. D'un côté, quelques peintres exposent leurs oeuvres ; de l'autre, des chiliens se reposent paisiblement, assis sur l'un des nombreux bancs de cette grande place ombragée de cocotiers chiliens (Jubaea chilensis).

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Nous passons ensuite à côté de la Casa Colorada, une des rares constructions datant encore du XVIIIème siècle et abritant un petit musée appartenant à la ville de Santiago. Celui-ci a dû malheureusement fermer ses portes à la suite du terrible tremblement de terre du 27 février 2010.

Notre circuit nous emmène maintenant vers l'ancienne gare Mapocho et le Mercado Central, la halle aux poissons de Santiago. L'édifice fut construit, non pas par les ateliers Eiffel comme beaucoup le croient, mais en Angleterre, à la fin du XIXème siècle.

Nous arrivons finalement à la colline Santa Lucía, où la ville fut officiellement fondée en 1541 par don Pedro de Valdivia, un conquérant espagnol. Située au coeur de Santiago, son sommet nous offre une jolie vue panoramique des environs immédiats ainsi que de la majestueuse Cordillère des Andes au loin.

Notre parcours complet dure environ trois heures et demie. Durant la visite, un petit trajet en métro nous permettra de découvrir une facette peu connue des touristes étrangers. Étonnamment propre, il transporte presque deux millions de passagers par jour.

Fin des services à la station de Métro Universidad Católica ou à proximité.

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