Une visite originale et différente de Santiago (1/2 journée).

Aperçu du programme. Une visite de Santiago hors des sentiers battus pour parcourir et découvrir, à pied et en métro, quelques recoins inattendus et surprenants de la capitale du Chili.

Notre circuit alternatif pour découvrir quelques facettes différentes de la Capitale du Chili commence par la visite du Cimetière Général situé dans la commune de Recoleta, au pied de la colline San Cristobal.

Sur un espace de presque 100 hectares et inauguré à l'aube de la République, durant la première moitié du XIXème siècle, ce cimetière abrite les tombes de nombreuses personnalités chiliennes. Citons, entre autres, Manuel Rodriguez, un des héros de l'indépendance. Camilo Henriquez, le fondateur de La Aurora, le premier journal du pays- et Andrés Bello, le fondateur de l'Université du Chili.

Plusieurs présidents aussi, dont Salvador Allende, tué lors du Coup d'État de 1973 qui mit le Général Augusto Pinochet au pouvoir. Les chanteurs Victor Jara et Violeta Parra y reposent également. Par contre, les restes de Bernardo O'Higgins, le Président de la première Junte de Gouvernement du pays, se trouvent en face du Palais de La Moneda.

Presque abandonnés, par manque de moyens financiers de leurs héritiers, les mausolées appartiennent à une large gamme architecturale, allant du gothique au mauresque, en passant par des pyramides aztèques ou encore égyptiennes. Un recoin de Santiago à ne pas manquer, la balade dans le cimetière étant en plus agrémentée par une végétation abondante.

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Après avoir repris le Métro, nous faisons une petite pause café dans un endroit typiquement chilien, un Café con Piernas. Littéralement, un Café aux Jambes, spécialité bien locale, qui s'est développée au début des années 90, lors du retour à la démocratie. Il s'agit d'un établissement dans lequel de jolies jeunes filles plutôt court- vêtues, même en plein hiver, servent du café -ou toute autre boisson non alcoolisée- à un public plutôt masculin composé généralement de cadres de tout âge.

Le métro nous emmène maintenant jusqu'au parc de la Quinta Normal, un autre des poumons verts de Santiago. Une petite visite au Musée Ferroviaire de Santiago où quelques exemplaires d'anciennes locomotives nous rappellent l'importance que le Chemin de Fer eut au Chili par le passé. Mentionnons également qu'ici eut lieu l'Exposition Internationale de 1875 à laquelle participèrent plusieurs pays du Vieux Continent, dont la France et la Belgique.

Notre parcours à pied et en métro dure environ trois heures et demie.

Soulignons encore que le métro de Santiago, étonnamment propre pour les touristes étrangers, transporte presque deux millions de passagers par jour. Etant donné le grand nombre d'embouteillages, il s'agit aussi du moyen de transport le plus rapide de la capitale chilienne.

Fin des services à la station de Métro Quinta Normal ou à proximité.

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